Archives avril 2011

Photoreportage

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Photoreportage: on avait un rendez-vous pour dîner à La Nouvelle Rochelle, fondée par des réfugiés huguenots en 1688 dans le comté de Westchester, ce mardi dernier. Voici quelques photos.

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On marche dans l'avenue du Parc en direction de la gare Grande Centrale

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Nous nous approchons de la gare


Connaître l'avenir

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Des insomnies hier soir m’ont fait quitter le lit vers 3h15 pour aller fouiller dans les boîtes en carton qui jonchent toujours certaines pièces de l’appartement – je cherchais des cartons d’invitation Smythson achetés il y a des années à Londres qu’on avait l’habitude, le copain et moi, de recevoir souvent. En vain (du moins pour le moment), mais j’ai quand même trouvé un vieux stylo Parker que j’avais cru perdu. J’ai continué, dans le salon illuminé seulement par une petite lampe Tensor, ma lecture de la biographie par Dominique Fernandez de son père Ramon, intellectuel qui a collaboré avec les Allemands pendant l’Occupation. M. Fernandez cherche à expliquer la transformation de son père – il propose plein de théories plus ou moins exotiques sur les raisons de ce changement philosophique, mais il n’arrive pas à illuminer le mystère.

Ma sœur m’a téléphoné hier soir et elle m’a rappelé qu’aujourd’hui est l’anniversaire du mort de mon père, dans un accident d’avion en Géorgie. Elle commence à s’intéresser à la généalogie – moi, par contre, ça m’intéresse de moins en moins. On vit, on meurt, les circonstances changent – les grands d’hier ne le seront plus en cent ans. Et les petits-enfants de gens tout à fait insignifiants et inconnus aujourd’hui rempliront les « unes » des moyens d’infos dans deux cents ans.

C’est un peu la raison pour laquelle je ne me permets pas de me mettre en colère quand on se rend compte de la lâcheté presque infinie de nos hommes politiques à la suite des attentats terroristes d’il y a presque dix ans maintenant. Ils n’osent plus juger Khalid Shaikh Mohammed à New-York, dans un tribunal fédéral – on propose des raisons diverses pour ce changement : le coût de la protection (le maire Bloomberg), les désirs de la population locale (le sénateur Schumer), la sécurité de citoyens américains (le sénateur Lieberman et beaucoup de républicains). Mais tout le monde sait qu’il s’agit de la lâcheté, et aussi de la peur qu’on libère cet homme à cause de la torture qu’il a soufferte sous Bush, ce qui ouvrirait une vraie boîte de Pandore d’illégalités officielles qu’on préfère oublier. On en reparlera dans deux cents ans, et on prononcera le mot « lâcheté ».

Promenades

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Devant l'opéra Métropolitain samedi après-midi

Bon, samedi après-midi on a rencontré James devant la fontaine au milieu de la place du Centre Lincoln – il faisait un temps ensoleillé, un peu frais, et il y avait du monde – l’opéra était complet. En y entrant, j’ai entendu du russe, du français, de l’allemand – c’était la dernière représentation de l’Or du Rhin pour cette saison.

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Le quartier du centre Lincoln change beaucoup depuis quelques années

Moi, j’étais assis à côté de deux « prêtres » à ma droite, devant une femme âgée qui s’appelait elle-même, dans une voix comiquement râpeuse et pénétrante, une « plouc » à son amie. À l’autre côté, à ma gauche, il y avait une femme silencieuse, et devant moi deux homos que je ne croyais pas être un couple. Au début de l’opéra, qui ouvre avec le célèbre accord en mi bémol majeur, tout le monde a, bien sûr, commencé à tousser – un véritable coro delle tosse – enfin, dans le premier acte, les trois ondines flottent devant un écran lumineux sur lequel sont projetées des images d’eau et de bulles d’air qui bougent avec les mouvements des queues de poisson des « filles ».

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Les ondines du Rhin

Elles taquinent le nain Alberich, qui arrive pourtant à voler le fameux or fluvial dont il est question – dans le 2e acte, Wotan et Fricka parlent de leur nouvelle demeure, bâtie par les géants Fafnir et Fasolt – Fricka voulait une jolie au milieu d’un jardin mais Wotan a fait construire toute une forteresse – tant pis pour elle ! Wotan a aussi promis la sœur de Fricka, Freia, aux géants, le salaud, en tant que récompense pour leur travail. Wotan explique qu’il comptait tromper les géants avec l’aide de Loge, qui hélas n’a rien de très utile à proposer. Les géants, qui sont tombés amoureux de Freia, acceptent une sorte de rançon en or (ce n’est pas très clair pourquoi) – Loge et Wotan descendent donc à Nibelheim, où ils retrouvent Alberich, qui a fait l’anneau en question de l’or volé du Rhin et en est devenu puissant – ils arrivent à forcer Alberich de leur donner tout son or et, finalement, l’anneau aussi. Wotan le met sur son doigt, en dépit de la malédiction descriptive d’Alberich – fallait pas, bien sûr ! Erda, déesse de la terre, sort de chez elle, en dessous de la scène de planches d’aluminium, et explique à Wotan combien il se comporte mal (il n’est pas le seul, pourtant) – Wotan demande plus d’explications, mais elle lui répond seulement « Du weißt genug ! » Wotan donne l’anneau à l’un des géants, qui tout de suite après tue l’autre (cet anneau vous causera un tas d’ennuis, de toute évidence) et pour terminer, les dieux entrent dans l’endroit que Wotan nomme Valhalla.

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On monte vers Valhalla à la fin de l'opéra


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Un camion bien « progressiste » vu dans la 7e avenue, à l'angle de la 15e rue ouest

J’ai toujours eu des doutes sur le bon sens de l’armée de volontaires – avec des volontaires, on n’aura pas un échantillon représentatif de la population d’un pays, car les plus « intelligents » feront comme le vice-président Cheney et opteront comme lui pour « other priorities ». On aura aussi une surreprésentation de types « agressifs » et « patriotiques », qui trouvent que c’est normal de vouloir tuer « l’ennemi » qui leur aura été désigné par leurs officiers supérieurs. On aura une surreprésentation de gens qui aiment suivre ; de gens qui n’aiment pas réfléchir eux-mêmes, mais préfèrent avoir des ordres à accomplir. Ici aux États-Unis, les militaires sont parmi les gens les plus conservateurs du pays, et cette orientation prononcée est l’une des raisons pour lesquelles les officiers et les chefs de l’armée ne cherchent pas à « ouvrir » la sélection de militaires par la conscription automatique de jeunes hommes de 18 ans, comme autrefois, parce qu’ils ne veulent pas devoir supporter des gens qui ne seraient pas absolument convaincus d’avance par la culture militaire d’une certaine variété : homophobe, de droite, pleine de chrétiens extrémistes.

C’est pourquoi j’étais heureux de lire aujourd’hui dans le Guardian (qui devient de plus en plus mon journal préféré) qu’on serait en train d’organiser un groupe d’athées militaires aux USA. MASH (Military Atheists & Secular Humanists) s’organise d’abord à la base militaire de Fort-Bragg, dans la Caroline du Nord. D’autres sections se trouvent, par exemple, sur le porte-avions USS Abraham Lincoln, actuellement de retour à son port d’attache d’Everett, dans l’état de Washington.

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Le porte-avions USS Abraham Lincoln

Pour fêter le 1er avril, le Guardian publie un éditorial qui nous a (presque) roulés hier soir – le copain était plus avisé que moi, qui le lisais avec un certain étonnement crédule jusqu’à la phrase « We will be recalling correspondents from some less newsworthy parts of the globe, such as north Africa and south-east Asia, so they can focus on palace matters instead. » Quoi ?! Ils m’ont eu, les malins ! (Et on a eu un tremblement de terre aujourd'hui en Angleterre d'une puissance de 2,2 – cela a secoué Blackpool !)

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Bravo, les correcteurs anars !

Le temps ne s’améliore pas (il a même neigé ce matin, imaginez-vous !), ce qui rend assez lugubre mon humeur. J’ai passé toute la journée d’hier, froide et pluvieuse, à fouiller plusieurs boîtes en plastique où l’on a jeté des papiers, du matériel de bureau, d’anciennes disquettes, des photos, des lettres, des coupures de journaux aux pages jaunâtres, des annuaires téléphoniques même ( ! ) etc. qui dateraient de l’époque de mes études universitaires et avant. J’ai quand même retrouvé une belle photo « officielle » de mon père, debout dans son cabinet médical derrière le grand bureau anglais, et une histoire délicieuse écrite par un ami mort du sida que j’avais « corrigée » avec lui et que je n’avais pas revue depuis des années. Je pense que je vais la numériser – j’en ferai peut-être un petit bouquin qu’on publiera peut-être en édition privée pour les quelques amis qui se souviennent de lui, ce beau jeune homme, mannequin pour Armani entre autres, amateur de bijoux et de sexe, fils dévoué de ses parents patrons de bar à Amsterdam où il avait été élevé. Je vais peut-être essayer de faire une traduction française de ce conte, que je posterai ici.

Demain c’est L’Or du Rhin en matinée radiodiffusée à l’Opéra métropolitain avec le copain et le moniteur devenu fou d’opéra. Je crois que le chef d’orchestre sera toujours James Levine, qui avait dû annuler ses engagements récents avec l’Orchestre symphonique de Boston à la Salle Carnegie pour mauvaise santé, mais à vrai dire, pour moi, c’est voir l’opéra qui compte – et je ne l’ai jamais vu.

C’est le frère, la belle-sœur et la nièce du copain qui arrivent de Boston cet après-midi pour un week-end new-yorkais. On ira dîner avec eux et avec les parents du copain demain soir, je crois – o combien je suis heureux d’être orphelin !


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